Estnisch

Die estnische Sprache ist eine finnougrische Sprache die von insgesamt 1,1 Millionen Menschen in Estland, Russland, Schweden und den anderen baltischen Staaten gesprochen und existiert in zwei sehr unterschiedlichen Hauptdialekten. Nordestnisch (Tallinn) wird in einem Großteil des Landes gebraucht und bildet die Grundlage der modernen Schriftsprache. Südestnisch wird südlich von Tartu gesprochen. Estnisch wird mit den lateinischen Schriftzeichen geschrieben, die ältesten schriftlichen Zeugnisse gehen auf das 16. Jahrhundert zurück. Estnisch ist mit dem Finnischen sehr nahe verwandt, und es besteht eine Verwandtschaft zum Lappischen (der Sprache der Samen) und zum Ungarischen. Diese Sprachen bilden eine Untergruppe der Familie der uralischen Sprachen. Charakteristisch für das Estnische ist die Betonung auf der ersten Silbe. Es besteht ein komplexes Phonemsystem, was die Dauer von Vokalen und Konsonanten betrifft. Im Gegensatz zum Ungarischen und zum Finnischen besteht keine Vokalharmonie. Es gibt kein grammatisches Geschlecht, und man unterscheidet 14 Kasus.

Vom 13. bis zum 16. Jahrhundert bestand ein deutlicher Einfluss des Niederdeutschen, vom 16. bis zum 19. Jahrhundert des Hochdeutschen. Nach dem 2. Weltkrieg fiel Estland wie die anderen baltischen Republiken an die Sowjetunion und wurde eine sowjetische Teilrepublik. Dadurch wurde der Einfluss des Russischen stärker, das Estnische wurde stark zurückgedrängt. Diese Entwicklung verläuft seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion wieder in umgekehrter Richtung.